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Ouragan Elsa

Une des multiples alertes pour l’ouragan Elsa, reçues en continu tout l’après-midi
Ouragan Elsa

Nuit de jeudi 8 à vendredi 9 juillet 2021 : nous sommes en alerte ouragan depuis le début de l’après-midi avec passage prévu de l’ouragan proprement dit vers minuit et avant ça, un front de pluies (torrentielles aussi) indépendant venant de  l’ouest, produit par un autre système de précipitations qui n’a rien a voir avec l’ouragan Elsa.

Vendredi matin 9 juillet 2021 : nous avons survécu à l’ouragan Elsa qui est remonté jusque dans le New Jersey, ce qui  arrivait très rarement avant et qui arrive presque systématiquement ces dernières années. Sauf que cette fois c’est vraiment très tôt dans la saison puisque le gros de la saison des ouragans c’est août septembre et que chez nous (dans le New Jersey) ceux qui remontent, remontent en général fin août et plus généralement en septembre, s’ils remontent, ce qui n’est pas toujours le cas. Ça, c’était avant : maintenant ils ont tendance à remonter systématiquement. La limite du passage proprement dit c’est l’autoroute I 95 qui passe un peu au sud de chez nous à une 20taine de km. Donc nous sommes toujours au moins touchés par les franges des tempêtes et des ouragans, que ce soient par les ouragans / tempêtes tropicales de fin d’été ou en hiver par les tempêtes de neige et cyclones de types nor’easter, qui ont cette même limite approximative, mais dans l’autre sens. 

Ouragan Elsa
Ouragan Elsa
Ouragan Elsa

New York City plus à l’est et au bord de l’océan a été plus touché que nous.

Ma fille était au bureau  à New York City, jeudi toute la journée (la première fois depuis le 12 mars 2020 ! ) et elle est rentrée en train au lieu qu’on aille la chercher en voiture comme c’était prévu parce qu’il n’était pas certain que les tunnels soient passables : il y avait de fortes chances qu’ils soient inondés et donc fermés. Manhattan est une île donc pour y accéder il faut soit un tunnel soit un pont. Pour aller vers l’ouest dans le NJ, ce sont un pont qui arrive tout au nord du New Jersey (le pont de Washington) et 2 tunnels qui sont plus au centre  (Le Holland tunnel et le Lincoln tunnel). Comme nous habitons le New Jersey central, c’est ce que nous utilisons en règle générale, l’un ou l’autre de ces tunnels.

Dans certains endroits le métro de New York City était inondé : voir la vidéo tournée ce jeudi-là par la chaine météo et  c’était avant le passage de l’ouragan. C’était seulement le passage du front pluvieux qui venait de l’ouest et dans une moindre mesure  l’avant-garde de l’ouragan qui était encore à venir ! 

https://www.weather.com/news/weather/video/flooding-strands-motorists-in-new-york-city?pl=pl-the-latest

Aussitôt que j’ai reçu les alertes météo j’ai fait le tour du jardin pour mettre à l’abri tout ce qui pouvait s’envoler, pots de fleurs et poubelles, petits objets décoratifs, etc. J’ai également prévenu ma fille qui devait rentrer vers 22 h et qui a non seulement avancé son retour, mais également pris le train.

Vendredi matin j’ai fait  le tour du jardin et a priori il n’y avait pas de dégâts visibles, dans le sous-sol de la maison les pompes ont tenu le coup et l’escalier derrière la porte d’évacuation (porte dite hurricane door en métal qui va directement dans le sous-sol) ne s’est pas transformé en cataractes.

Nous avons par contre perdu le courant au milieu de la nuit pendant une ou 2 heures si j’en crois mon réveil qui marquait minuit et demi quand je me suis réveillée à 3 heures du matin, ce qui veut dire que le courant était revenu une demi-heure plus tôt puisque le réveil se remet à 0 c’est-à-dire minuit. Et comme j’ai lu jusqu’à minuit et demi ou une heure ça c’ est passé entretemps.

Tout a bien redémarré (Fibre et Wifi) par contre victimes collatérales : tous mes combinés téléphoniques de la ligne fixe étaient en vrac : 2 se sont remis à charger apparemment normalement et étaient toujours en train de charger en milieu de matinée et 2 autres ont eu du mal et pourtant ce sont les 2 dont j’ai changé la batterie il n’y a pas si longtemps. Une fois lors d’une coupure de courant de plus longue durée, il m’a fallu changer le système complet parce que ça coute à peu près aussi cher d’acheter un combiné isolé que de remplacer le système complet , encore pire si je dois changer 2 de ces combinés : vive la société du gaspillage ! 

Aujourd’hui samedi je peux dire qu’ils ont survécu, ils ont fini de charger mais je ne me suis pas servie du tout du téléphone fixe pendant 24 heures.

Il pleuvait encore par intermittence le vendredi matin et il y avait encore quelques coups de vent mais pendant la nuit ça a été des trombes de pluies, de véritables cataractes avec un bruit de chutes du Niagara.

Tout est encore bien détrempé dehors et il fait toujours des taux d’humidité proches de 90% ce qui est malheureusement  la norme dans le New Jersey : tout est toujours très vert et il y a beaucoup de mousses partout dans les parties à l’ombre et sur les façades des maisons exposées au nord et à l’est.

Un ouragan de passé, le premier de la saison et nous ne sommes même pas encore fin août…

Ouragan Elsa
Ouragan Elsa
Ouragan Elsa

Enfants gâtés (spoiled brats)

C’est bien un comportement d’enfants gâtés (spoiled brats comme on dit ici) quand en hiver on veut surchauffer à 24 degrés Celsius dans les maisons et en été quand il fait 23 ou 24 degrés, on met l’air conditionné central immédiatement parce qu’on trop chaud et que c’est insupportable. Je parle de 23 ou 24 degrés à humidité moyenne de 40%, voire faible, dans les 30 %.

Après 18 ans aux États-Unis, je ne m’y toujours pas habituée. Les intérieurs (maisons, magasins, restaurants et centres commerciaux) sont absolument surchauffés en hiver, en bref il faut laisser son manteau dans la voiture parce que c’est intenable même s’il fait -10 degrés Celsius dehors. Si l’on vient de la voiture avec son manteau, on ne tient pas 5 minutes dans le centre commercial. Et en dessous du manteau on a intérêt à s’habiller léger, sinon avec un gros pull ou une polaire on ne tient pas longtemps non plus. Il faut prévoir la possibilité de s’éplucher. Et en été c’est le contraire : il fait glacial (au point de greloter et d’être carrément inconfortable) dans les centres commerciaux, magasins et restaurants. Il faut se charrier un gilet ou un pull que l’on enfile avec joie une fois dedans et que l’on retire dès que l’on ressort lorsqu’il fait 35 degrés ou plus dehors.

Par honnêteté je dois quand même dire que quand c’est humide (humidité supérieure à 60%, 60% c’est vraiment la limite maximale du confort), et une humidité supérieure à 90% est fréquente l’été dans le New Jersey (c’est le nord du Sud), quand c’est humide même une température de seulement 24 degrés est intenable ou du moins extrêmement inconfortable. Or l’air conditionné par conception déshumidifie et dessèche énormément l’air. La stratégie serait alors de ne pas le mettre trop froid ou s’il ne fait pas assez chaud dehors pour qu’il se mette en route, de le pousser un peu pour le déclencher et une fois l’air intérieur suffisamment déshumidifié de remonter le thermostat pour ne plus qu’il se déclenche. Et répéter l’opération dès qu’il devient trop humide à nouveau dans la maison.

Même moi qui suis très frileuse et qui aime la chaleur (je suis du Sud, méditerranéenne)  il m’est arrivé ces dernières années d’avoir à mettre en route l’engin alors qu’il faisait seulement 24 degrés dehors, mais avec 95 ou 96 % d’humidité, ce qui est extrêmement inconfortable. Le climat méditerranéen est plutôt sec en été bien que très chaud, humide en hiver, mais peu froid en contrepartie, donc la chaleur très humide je ne suis pas du tout habituée. Dans le New Jersey il arrive très souvent d’avoir 98% voire 100% d’humidité pendant plusieurs jours ou semaines d’affilée en été.

Ensuite, malheureusement, cela tient aussi à la façon dont sont construites les maisons : en bois elles retiennent extrêmement la chaleur, ce qui est certes un avantage en hiver, mais une absolue horreur en été. Quand on monte dans les étages (et les chambres sont généralement au 2ème voire 3ème étage justement) dès qu’il fait plus de 28 ou 29 degrés dehors, même avec chaleur sèche à moins de 40% d’humidité, la température des pièces devient parfois plus chaude que celle de dehors. Ensuite les maisons ont une grande inertie et le temps pour se rafraîchir ou refroidir est très long. Même si la nuit ça tombe à 15 degrés dehors, la maison n’a pas le temps de rafraîchir assez et est déjà à 25 degrés dès le matin suivant et ça continue de monter dans la journée. 

Ne pourrait-on pas construire mieux ou pas en bois, isoler ou trouver une solution d’isolation avec des matériaux modernes plus performants ? Dans les maisons en pierre ou en béton sur la Côte d’Azur, on encaisse bien chaud tant que l’humidité ambiante reste en dessous de 50% et la maison garde une certaine fraicheur en fermant vitres et volets. Ici j’ai fait l’erreur une fois de tout fermer (vitres et rideaux, il n’y a pas de volets) et la maison était devenue un four pire qu’avec les fenêtres ouvertes, si on n’a pas d’air conditionné ou on ne veut ou ne peut pas le mettre en route. Dans ces cas-là il vaut mieux laisser tout ouvert, portes et fenêtres. 

Ceci dit, aux États-Unis il y a souvent un basement dans les maisons, un sous-sol à moitié ou presque complètement enterré et là par contre c’est frais, très frais même puisque d’une part c’est enterré et d’autre part c’est une structure en pierre ou parpaing (ce sont les fondations de la maison) et pas en bois. Dans mon basement il fait péniblement 20 degrés quand on ne chauffe plus (de mai à octobre) voire moins et il m’arrive de mettre une veste ou un pull si j’y reste immobile pour regarder un film. 

Mais tout de même, en début de saison, quand il fait 24 degrés dans la journée au maximum et 30 ou 40 % d’humidité a-t-on vraiment besoin de mettre l’air conditionné en route ? C’est ce que fait tout le monde ici dès qu’il fait plus de 20 degrés dehors ! Et tenir ensuite sa maison, les magasins, les restaurants les centres commerciaux tout l’été à 18 degrés (voire 16 ou 17) quand en hiver on surchauffe à 24 ou 25 ? En hiver on ne supporte pas 18 degrés — « c’est trop froid ! » quand en été on les réclame et qu’on règle l’air conditionné partout à 17 ou 18 degrés ! Et en été on ne supporte pas 24 ou 25 degrés quand en hiver on les réclame et qu’on pousse les chauffages partout à 24 ou 25 ! Allez comprendre…

À ce rythme-là ce n’est pas demain qu’on va résoudre le changement climatique et les consommations d’électricité et autres énergies.

Quand même nous ne supportons pas (plus) grand-chose, nous nous comportons comme des spoiled brats.