Une alerte tornade 

Dangerous thunderstorm alert

Alerte orages dangereux

(28 mai 2019 au soir entre 8 heures et 10 heures 15)

Je ne parle pas ici des tempêtes d’envergure, cyclones et autres ouragans (hurricanes) qui se produisent heureusement assez rarement dans le New Jersey (Sandy, Irene et autres) mais bien de tornade, ce qui est encore plus rare si haut en latitude aux États-Unis : les tornades se produisent dans le Centre et dans Sud en général et y sont très fréquentes (on appelle ces régions tornado alley, l’allée des tornades, c’est dire). Elles ne se produisent qu’assez rarement ici dans le New Jersey et dans le Nord-Est. En 17 ans nous avons eu environ 4 alertes tornade dont 2 où il y a eu effectivement au moins une tornade dans ma ville. Une fois en 2003 sur la route entre la maison et la route commerciale Route 22 et une autre fois, en 2011 (pendant la tempête Irene d’ailleurs) dans le jardin — un arbre a été arraché mais rien d’autre n’a bougé tout à côté. Les deux étaient des micro-tornades larges sans doute de 2 ou 3 mètres selon la trace de leur passage mais tornades quand même. Des tornades il y en a de toutes tailles et formes, plus ou moins puissantes (de 2 mètres de large à 4 kilomètres de large tout de même, les plus fréquentes sont d’une centaine à quelques centaines de mètres de large). Nous n’avons connu effectivement que des micro-tornades ici dans le New Jersey central.

Mais il semblait que cette fois la vague d’orages violents accompagnés de vents et de tornades qui a traversé le centre des États-Unis et poussé vers le nord et l’est pour une fois, en faisant de gros dégâts dans l’Indiana et l’Ohio avait fini par arriver chez nous dans le New Jersey.

Cela faisait plusieurs jours que nous avions des pluies aussi torrentielles que soudaines, quasi quotidiennement. Ce mardi 28 mai ne différait pas des jours précédents semblait-il. Une journée plutôt fraîche aux alentours de 17 degrés Celsius, il avait fallu mettre un pull puis à partir de 7 heures du soir il a commencé à faire lourd et encore plus humide : il faisait alors 22 degrés et la température a continué à monter au point de laisser tomber le pull.

Les alertes ont commencé à arriver sur mon téléphone à partir de 8h15 : série d’orages dangereux, je cite, et alerte « foudre » pour les counties et les villes voisines (entre 10 et 30 kilomètres).

Puis la redoutable sirène d’alerte, spéciale tornade, qui prend le pas sur tout le reste dans mon téléphone : l’alerte était pour le county voisin avec épicentre à une quinzaine de kilomètres. Comme nous sommes en bordure de ce county, je reçois également toutes les alertes qui le concernent.

L’alerte tornade devait finir à 9 heures 15 puis elle a été prolongée jusqu’à 9 heures 30 puis encore jusqu’à 9 heures 45.

En attendant de savoir si je devais descendre trouver refuge dans le sous-sol et m’éloigner des fenêtres, je surveillais par la fenêtre, prête à descendre à toute allure : dehors pas spécialement de vent mais par contre des éclairs qui s’enchainaient à raison d’environ un par seconde voire plus.

En regardant la carte des éclairs dans les prévisions météo et en me basant sur les éclairs que j’observais et une carte routière, j’en ai déduit que les éclairs étaient en plein sur les villes de Summit à 8/10 kilomètres et de Morristown à 15/20 kilomètres.

Nous étions en bordure ouest du front d’orages qui passait plus au nord et à l’est et se dirigeait en plein sur l’aéroport international de Newark (en regardant le site de l’aéroport un peu plus tard j’ai appris que tous les vols à l’atterrissage ont eu un retard de 2 à 3 heures : les décollages des aéroports de départ avaient été repoussés pour qu’ils n’aient pas à atterrir au maximum des orages.

Puis de nouveau la redoutable sirène spéciale tornade dans mon téléphone : cette fois-ci pour mon county et nommément pour ma ville ! Il était 9h 45 quand j’ai reçu l’alerte qui était effective à 9 heures 33. L’alerte devait prendre fin à 10 heures 15.

Cette fois il était temps de descendre dans le sous-sol — procédure à appliquer en cas de tornade.

J’ai également reçu un e-mail d’alerte tornade des services du county qui rappelait aussi la procédure à suivre en cas d’alerte tornade.

J’avais tout préparé pour être prête à jaillir au cas où je recevrais l’alerte donc je suis descendue dans le sous-sol (basement) avec les clefs de voiture, mes papiers, mon portefeuille, mon sac à dos qui me sert de sac à main et qui contient tout un nécessaire d’urgence.

J’ai pris mon ordinateur et mon téléphone portable pour suivre l’évolution de la situation (dans le sous-sol nous avons accès à la connexion wifi pour l’Internet comme partout ailleurs dans la maison). 

Pour passer le temps en restant aux aguets (ce n’était pas le moment de regarder un film et de perdre son attention voire de ne pas entendre les alertes ni le téléphone) je me suis mise à écrire l’article sur le mint julep pour mon blog de vin (link).

Je n’étais pas installée depuis plus de 5 minutes que le téléphone de la ligne fixe de la maison a sonné. Il était 9 heures 53 précisément, 8 minutes après la sirène de l’alerte du portable : c’était la ligne d’urgence de la mairie qui nous enjoignait à nous mettre aux abris, « seek shelter » et nous confirmait que nous (notre ville) étions bien en tornado warning, le niveau d’alerte le plus élevé (rouge en France), nous demandait de suivre la procédure tornade et d’attendre des instructions supplémentaires éventuelles des autorités.

Cette ligne d’appel d’urgence a été mise en place au début des années 2010, en 2011 plus précisément, après la tempête de neige d’Halloween de sinistre mémoire, juste à temps pour l’ouragan Sandy (encore pire) l’année d’après où nous avions reçu ces appels d’alerte de la municipalité pour la première fois. C’était sur la ligne téléphonique en cuivre à l’époque, seule à fonctionner puisque l’électricité était coupée. Depuis pour les événements météorologiques majeurs nous recevons des appels : procédures à suivre, les couvre-feux ou les interdictions de circuler, les rationnements d’essence éventuels, les refuges disponibles en ville etc.

Je note que nous étions tout de même au-delà du warning (le plus haut niveau habituellement) : dans mon téléphone l’application de surveillance tornade de la Croix-Rouge me disait alerte tornade (tornado alert) et non pas avis de tornade ni avertissement ni surveillance (warning, advisory ou watch) donc c’était effectivement du sérieux cette fois-ci.

À 10 heures 15 tout était fini, il ne pleuvait même pas, pas de vent non plus et nous n’avons pas eu de tornade, du moins pas chez nous. Dans ma ville nous étions en marge, à la lisière du front d’orages et d’éclairs (je les voyais plus au loin, nous n’étions pas dedans comme cela est déjà arrivé, ces fois où l’on voit l’éclair et où l’on n’a même pas le temps de compter une seconde que le tonnerre retentit ). Dehors il faisait toujours chaud, environ 22 degrés. Il faisait nuit noire, j’ai décidé de reporter au lendemain le tour du jardin pour voir s’il y avait des dégâts. Je n’avais pas entendu de bruit majeur et nous avions toujours courant et Internet donc il ne devait rien s’être produit de méchant, dans le quartier du moins.

Si j’en crois les cartes météo animées, le front est passé plus à l’est et au nord donc nous étions vraiment en lisière. Ceci dit certaines fois la précision n’est pas au kilomètre près et nous aurions pu fort bien nous trouver dedans. Surtout que ces tornades se forment aléatoirement en fonction des coups de vent et de pluie et peuvent être très localisées.

Plus de peur que de mal, la tornade n’a pas eu lieu cette fois encore, je ne m’en plains pas. 

Tornado warning in BH

Alerte Tornade

Tornado warning text

Alerte Tornade

 

Tornado Warning procedure

Procédure à suivre en cas de tornade

Carte des coups de foudre

Carte des coups de foudre

8 réflexions au sujet de « Une alerte tornade  »

    1. michusa Auteur de l’article

      oui c’est quelque chose ! Heureusement chez nous ça n’a été qu’une alerte et la tornade ou les tornades ne se sont jamais produites ! Ça n’arrive pas très souvent heureusement aussi.

      Répondre
    1. michusa Auteur de l’article

      Merci ! C’est bien quand c’est fini et qu’il ne s’est rien passé. Il y a eu beaucoup de dégâts les semaines passées dans l’Ohio et des morts aussi. Ils n’ont pas de tornades très souvent non plus donc ils ne sont peut être pas habitués à y réagir de façon appropriée ou efficace ?

      Répondre
  1. ideelle

    Il est vrai que lorsque l’on pense aux Etats-Unis, nous avons très souvent cette image de tornade en tête … Je suis heureuse de lire que cette fois-ci vous avez été épargnée.

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    1. michusa Auteur de l’article

      Oui tout à fait mais c’est dans le sud et le centre. Normalement le nord est et surtout la region de New York est l’endroit le moins touché par les événements naturels de tous les Etats-Unis.

      Répondre

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